Desè aniversari de la infame mà del bleu Thierry Henry

Desè aniversari de la infame mà del bleu Thierry Henry L'anunci de PaddyPower a l'aeroport de Dublin / Foto: Liffey

Avui fa deu anys d’un dels episodis que més han fet enfadar els seguidors dels Boys in Green, no gaire avesats a les grans gestes de l’equip que, tanmateix, aquell dia, a l’Stade de France en partit contra els Bleus davant de 79.145 espectadors, va estar a punt de fer història classificant-se per a la fase final de la Copa del Món de l’any següent, disputada a Sud-àfrica.

El matx era la tornada de la repesca en què participaven els vuit millors segons de la lligueta de classificació, França segona al grup set i la República d’Irlanda segona del grup vuit. Al partit d’anada, jugat el 14 de novembre, els francesos s’havien imposat per 0 a 1 al Croke Park -el temple dels esports gaèlics cedit temporalment al pèrfid futbol durant la construcció del nou Lansdowne Road, ara Aviva Stadium-, amb gol d’Anelka al minut 72.

Així doncs, els irlandesos havien de marcar dos gols -o un i anar a la loteria dels penals-. Amb tot, la cosa va començar a pintar força bé per als verds quan al minut 33 Robbie Keane va marcar un gol, que igualava l’eliminatòria; el marcador no es va moure més durant el temps reglamentari de noranta minuts i es va haver de jugar la pròrroga, amb dues parts de quinze minuts cada una.

La jugada històrica i recordada per tothom, sobretot pels irlandesos i també per l’àrbitre, el suec Martin Hansson -que ha assegurat que si es trobés amb Thierry Henry, no hi parlaria- va arribar al minut 103, quan després que Florent Malouda piqués una falta des de la zona de mitjos cap a l’àrea petita, Henry, descaradament i clamorosa, va acompanyar la pilota amb la mà -dues vegades-, i posteriorment la va xutar suaument cap al centre, on William Gallas va marcar de cap sense cap oposició (vídeo a sota).

Evidentment, els irlandesos van protestar histèricament, amb el porter Shay Given corrent cap a l’àrbitre o el seleccionador Giovanni Trapattoni tocant-se el braç davant del quart àrbitre i clamant al cel per aital injustícia que els deixava fora del Mundial. De tota manera, en una època en què encara no hi havia el VAR, el gol va pujar al marcador.

Durant els dies següents hi va haver diverses iniciatives, com una col·lecta de signatures a plataformes d’internet o amb diverses personalitats franceses demanant que es repetís el partit a fi de netejar la imatge de França, però al final no hi va haver canvis i els Bleus van anar a Sud-àfrica.

Per la seva banda, els irlandesos no van romandre de braços plegats i van amenaçar de dur la FIFA als tribunals. Finalment, el cas es va saldar amb un pagament de cinc milions d’euros, tot i que això no va saber-se fins al cap d’uns anys, el mes de juny del 2015.

I uns altres que no van voler perdre l’oportunitat van ser els de la casa d’apostes PaddyPower, que sempre aprofiten qualsevol polèmica per a fer publicitat -fins i tot en alguna ocasió els han obligat a retirar algun anunci-. En aquest sentit, unes setmanes després del partit van endegar una campanya publicitària als punts d’entrada a Irlanda, com l’aeroport de Dublin, en què donaven la benvinguda a tothom, tret que el visitant es digués Thierry (foto).

Media

Escriu un comentari

Assegura't que emplenes tota la informació requerida, marcada amb asterisc (*).

Torna a dalt