Liffey

A+ A A-

Tot apuntava que Anglaterra guanyaria el Grand Slam, després d'haver guanyat els primers 4 partits del torneig d'enguany i amb 18 victòries consecutives comptant totes les competicions, però tant per la pressió de situacions com aquesta com pel joc ordenat d'Irlanda l'empresa anglesa no ha assolit el seu objectiu. De tota manera, Anglaterra ha guanyat el torneig; de fet, ja havia arribat a Dublin com a campiona.

El partit ha començat amb un joc molt influenciat per les circumstàncies, amb una Anglaterra molt pressionada pel fet de poder guanyar el Grand Slam i una Irlanda amb ganes de xafar la guitarra a l'etern rival. En aquest sentit, durant el primer quart d'hora Irlanda ha dominat en possessió, amb un 74%, i ambdós equips han jugat a veure-les venir, amb un joc conservador, sense perill i jugat a la zona central del camp.

La pluja intermitent que ha caigut durant el partit ha fet que molt sovint la pilota rellisqués de les mans dels jugadors, sobretot en accions de joc aeri, amb l'irlandès Jared Payne com a màxim damnificat.

Aquesta tònica ha acabat amb una escapada de Payne, que ha superat les línies de la defensa anglesa i després ha passat la pilota a Keith Earls, que ha estat placat a dos metres de la zona d'assaig.

Els primers punts han caigut del costat irlandès amb un cop de càstig transformat per Jonathan Sexton, 3-0, que ha estat respost per Owen Farrell 7 minuts més tard, també mitjançant un cop de càstig, 3-3. Tots els punts anglesos han estat aconseguits en xuts entre pals a pilota aturada.

Al minut 24 ha arribat el primer i únic assaig del partit, obra de Iain Henderson després de rebre la pilota de la melé a 3 metres de la línia d'assaig. L'acció ha hagut de ser validada pel jutge de televisió a fi de determinar si quan la pilota ha tocat la gespa encara era a la mà de Henderson, atès que just després de plantar l'oval no ha quedat entre la gespa i la mà sinó que ha sortit cap a una altra direcció, 8-3. Sexton ha transformat la conversió, 10-3.

Els darrers 10 minuts de la primera part han estat de clar domini irlandès, amb una Anglaterra inoperant i sense iniciativa que, probablement, en la preparació del partit no havia previst de trobar-se en aquesta situació.

La segona part ha començat sense gaires jugades de perill i els primers punts han arribat mitjançant un cop de càstig transformat per Farrell, que ha escurçat la distància al marcador, 10-6. A partir d'aquest moment els de la Rosa han començat a dominar, tot i que sense generar situacions de risc per als interessos verds. El domini anglès ha acabat quan Payne s'ha escapat entre els defenses anglesos però finalment ha estat aturat amb un placatge alt (per sobre de l'espatlla) de Billy Vunipola que no ha estat sancionat per l'àrbitre Jerome Garces.

El joc dur dels anglesos s'ha centrat a acarnissar-se amb Sexton, que ha rebut diversos placatges fregant la il·legalitat, fins al punt que el capità irlandès, Rory Best, ha anat a demanar-li a l'àrbitre que parés una mica d'atenció al tema.

Al minut 63 Sexton ha transformat un cop de càstig, 13-6, que ha estat contestat, una altra vegada, per un cop de càstig transformat per Farrell, 13-9. A partir d'aquell moment Anglaterra ha forçat la màquina, pressionada per haver de fer alguna cosa si volia endur-se el Grand Slam, però l'ordenada defensa irlandesa ha mantingut el joc a la zona central del camp.

Els darrers tres minuts del partit han estat de domini irlandès, que ha estat a punt de fer un assaig, amb els espectadors que omplien l'Aviva Stadium cantant l'emotiu Fields of Athenry en un ambient molt eufòric i és que, malgrat no haver guanyat el torneig, aixafar la guitarra a l'etern rival és un valuós premi de consolació.

Després del partit Anglaterra ha recollit les medalles i el trofeu de campió amb un cert gust agredolç perquè, malgrat haver guanyat el torneig, hauria estat molt millor guanyar el Grand Slam, sobretot perquè abans del partit tothom hi creia. Curiosament, Irlanda, que ha acabat segona, també va trencar la ratxa de 18 victòries consecutives de Nova Zelanda el novembre passat.

URL curta: bit.ly/2n1uep5

Publicat a Esports

Irlanda ha perdut la possibilitat de guanyar el Sis Nacions 2017 després de perdre contra Gal·les per 22 a 9 en un partit que ha dominat però on li ha mancat concretar en els metres finals i és que durant molts minuts del partit el joc s'ha disputat a prop de la línia d'assaig gal·lesa però els verds no han aconseguit cap punt que no fos via cops de càstig.

En el partit d'aquest vespre, que s'ha disputat amb el sostre del Principality Stadium de Cardiff tancat, han primat les defenses i això ha quedat clar amb les trompades que s'han emportat els jugadors de menys envergadura dels verds com Jonathan Sexton, que ha estat 10 minuts lesionat, essent substituït per Paddy Jackson, i Conor Murray.

Els primers minuts, a diferència dels partits anteriors del torneig d'enguany en què va costar molt d'engegar, han tingut un joc molt elèctric per part d'ambdós equips tot i que l'estrena al marcador no ha arribat de cap jugada sinó d'un cop de càstig transformat per Sexton al minut 7 després que l'àrbitre snacionés un placatge alt, 0-3. 

Poc després Gal·les s'ha despertat i durant uns minuts ha estat molt a prop de la línia d'assaig avançant molt lentament metre a metre tot i que al final el llarg atac ha arribat a la seva fi a causa d'un forward (passar la pilota cap endavant). Irlanda també ha tingut les seves oportunitats, les més perilloses de la mà de Simon Zebo i CJ Stander, però al final no han suposat cap punt.

Al minut 20 Gal·les ha fet el seu primer assaig, obra de George North, que ha aprofitat que la banda esquerra de la defensa irlandesa estava molt despoblada per entrar amb molta força, imparable, 5-3. Leigh Halfpenny ha fallat la conversió.

Irlanda ha reaccionat i ha atacat avançant en bloc però només ha aconseguit puntuar mitjançant un cop de càstig transformat per Paddy Jackson, 5-6, el catorzè del seu compte particular en el torneig 2017 de quinze intents.

Sexton ha vist una targeta groga al minut 38, essent expulsat durant 10 minuts, per haver blocat sobre la línia d'assaig una pilota que era en mans de Gal·les, infracció que també li ha costat a Irlanda un cop de càstig amb avantatge (xut a pals centrat i a poca distància), que ha estat aprofitat per Halfpenny per avançar els gal·lesos, 8-6.

La segona part ha començat amb un assaig de Gal·les, obra de North, el segon, que ha aprofitat que el gruix de la defensa irlandesa ha deixat la banda molt descuidada en estar defensant en bloc l'avanç, també en bloc, dels gal·lesos, 13-6. Halfpenny ha convertit i ha distanciat els del Drac, 15-6, que durant els minuts posteriors han gaudit d'un domini total del joc.

De tota manera, els verds no s'han arronsat i al voltant del minut 50 s'han passat més de cinc minuts assetjant la línia d'assaig gal·lesa, però al final, l'única cosa que n'han tret ha estat el cop de càstig, força fàcil, transformat per Sexton, 15-9. El gal·lès Dan Biggar ha intentat un drop goal (xut a pals amb la pilota en joc) però l'oval ha tocat la part exterior del pal.

Durant els minuts següents Irlanda ha intentat escurçar la distància i ha dominat el joc, que s'ha disputat majoritàriament a la zona de 22 gal·lesa, però sense poder penetrar a la zona d'assaig.

Al minut 78, un xut cap endavant de Sexton, que volia allunyar la pilota de la zona de perill, ha estat interceptada per Jamie Roberts, que amb quatre passes ha arribat a la zona d'assaig i ha plantat la pilota al terra, sentenciant el partit, 20-9. La conversió posterior de Halfpenny ha deixat el marcador final en un clar 22-9.

Així doncs, Irlanda ja no pot guanyar el torneig i l'única cosa que pot fer és guanyar Anglaterra a la darrera jornada evitant així que l'etern rival guanyi el Grand Slam (guanyar tots els partits), tot i que depenent de com vagin els partits de demà els de la Rosa podrien arribar a Dublin el cap de setmana vinent ja com a campions.

URL curta: bit.ly/2mtfUUw

Publicat a Esports

Partit dur aquesta tarda a l'Aviva amb una fèrria defensa francesa que fa dues setmanes ja va demostrar la seva determinació deixant fora de joc per al tercer temps uns quants jugadors escocesos. Tanmateix, tot el que li sobra a França en defensa li manca en atac i això ha evidenciat l'anotació dels bleus a Dublin: 9 punts, tots mitjançant cops de càstig transformats per Camille Lopez.

Com sol ser habitual al Sis Nacions, el partit ha costat d'engegar i la primera jugada destacable no ha arribat fins al minut 10, quan el francès Baptiste Serin s'ha escapat de la defensa irlandesa a la línia de 22 i ha posat la directa cap a la zona d'assaig però ha estat aturat per Jamie Heaslip. Un minut després els francesos s'han avançat al marcador amb un cop de càstig transformat per Lopez, 0-3.

Al minut 17 Rémi Lamerat ha fet un assaig que ha quedat invalidat després que el carismàtic i pedagògic arbitre gal·lès Nigel Owens hagi demanat l'opinió del jutge de televisió. A la repetició de les imatges s'ha pogut comprovar que a Gaël Fickou, el jugador que havia passat l'oval a Lamerat, se li havia escapat la pilota, que ha tocat la gespa invalidant així la jugada. Nogensmenys, França ha mantingut l'avantatge i Lopez ha transformat un cop de càstig, 0-6.

A partir del minut 20, Irlanda, que fins llavors s'havia mostrat força poruga davant l'agressivitat francesa, ha començat a atacar i a assetjar la zona d'assaig gal·la. Al minut 27 Jonathan Sexton, que debutava al torneig d'enguany, s'ha escapat de la defensa i ha xutat cap endavant però Noa Nakaitaci ha interceptat la pilota tot evitant que Keith Earls fes l'assaig.

Irlanda ha persistit i al minut 27 Conor Murray (home del partit), a empentes i rodolons, ha aconseguit l'assaig (5-6). Amb la posterior conversió de Sexton Irlanda s'ha avançat als blaus (7-6) i des de llavors ha anat sempre per davant. L'avantatge s'hauria pogut ampliar al minut 35, quan Sexton no ha xutat a pals un cop de càstig, sinó que ha passat la pilota a un company tot agafant la defensa francesa per sorpresa, però els bleus han pogut aturar l'atac a tocar de la línia d'assaig.

El domini irlandès ha continuat durant els darrers 7 minuts de la primera part, amb un setge gairebé permanent a la línia d'assaig francesa que al final no ha obtingut cap fruit.

La segona part s'ha caracteritzat pels cops de càstig transformats per Sexton als minuts 45 i 54 i d'un d'un drop goal, és a dir, xutar entre pals amb la pilota en joc, també de Sexton, al minut 49. Hi ha hagut moments, entre els minuts 55 i 58, que els verds han controlat totalment el partit, amb els francesos sense veure la pilota, tot i que la jugada ha acabat amb un perillós contraatac del blau Scott Spedding, que ha xutat endavant però la pilota ha estat interceptada per Simon Zebo.

A partir de llavors el joc ha estat molt vistós, per part dels dos equips, però França, sabent que necessitava un assaig per a intentar de tenir una mínima possibilitat de revertir la situació (16-6), ha començat a atacar, això sí, sense obtenir cap resultat destacable a causa de la bona feina feta per l'ordenada defensa irlandesa.

L'única cosa que han pogut fer els del Quinze del Gall ha estat anotar un cop de càstig, obra de Lopez, 16-9, que ha estat contestat dos minuts més tard per Paddy Jackson, que al minut 68 havia entrat substituint Sexton, transformant un cop de càstig (19-9) i demostrant que està en plena forma; en aquest sentit, durant el torneig actual Jackson ha convertit 13 dels 14 cops de càstig que ha xutat.

Així doncs, Irlanda encara la recta final del Sis Nacions amb molta moral després de l'ensopegada inicial contra Escòcia. D'aquí a dues setmanes s'enfrontarà a Gal·les a Cardiff i a la darrera jornada rebrà la visita d'Anglaterra, un partit que, depenent de com vagin les coses, podria decidir si els anglesos guanyen el Grand Slam (guanyar tots els partits) o si Irlanda guanya el torneig, tot i que si els de la rosa perdessin, també podrien guanyar el torneig depenent dels punts i els bonus.

URL curta: bit.ly/2mprdMR

Publicat a Esports

El partit d'aquesta tarda a l'Olimpico de Roma era una prova de foc per a ambdós equips, que havien perdut a la primera jornada del torneig; un cop acabat el partit ha quedat clar que Irlanda torna a tenir possibilitats de fer alguna cosa i que Itàlia, havent sofert dues derrotes consecutives a casa, haurà de fer mans i mànigues per tal d'evitar de rebre la cullera de fusta.

El partit ha començat amb molt de joc al mig del camp, lluny de les zones d'assaig, amb un Simon Zebo molt actiu intentant escapolir-se de la defensa italiana en diverses ocasions, això sí, sense gaire èxit. Conor Murray ha estat a punt de fer un assaig però no ha pogut creuar la línia i Zebo ho ha tingut a tocar però al darrer moment, quan ja queia placat, se li ha escapat la pilota de la mà just abans que toqués la gespa.

El primer assaig del partit ha estat obra de Keith Earls que, després d'un canvi de joc que ha descompensat la defensa azzurra, ha entrat a la zona d'assaig per un dels extrems, 0-5. Això de canviar el joc de banda per descompensar la defensa contrària ha estat una tàctica que els ha funcionat molt bé als del trèvol. Paddy Jackson ha transformat la conversió, 0-7. A destacar que Jackson ha transformat totes les conversions que ha xutat.

Al minut 15 Carlo Canna ha escurçat la distància per als transalpins amb un cop de càstig força centrat, 3-7. En aquest moment Itàlia ha cedit el joc als verds, la possessió durant els primers 20 minuts ha estat del 89% per a Irlanda, i al minut 17 ha arribat el segon assaig de la mà de CJ Stander, que ha tornat a trobar la defensa contrària descompensada i ha entrat per l'extrem esquerre, 3-12. Posterior conversió de Jackson amb un xut gens estètic, molt baix, però efectiu, 3-14.

Al minut 25 Earls ha tornat a fer un assaig després d'un canvi de joc cap a la dreta que ha fet que només hi hagués un defensor italià per dos atacants irlandesos, 3-19. Conversió de Jackson, 3-21.

Durant els minuts següents és quan Itàlia s'ha mostrat més desperta i ha dominat més el joc. Això ha donat el seu fruit al minut 31 quan l'àrbitre els ha concedit un assaig de càstig després que Donnacha Ryan fes caure de manera antireglamentària el bloc de jugadors azzurri quan estaven a punt d'entrar a la zona d'assaig. Ryan ha vist la targeta groga i ha estat exclòs durant 10 minuts, 8-21. El posterior xut a pals, molt a prop i centrat, com sempre en un assaig de càstig, ha estat transformat per Canna, 10-21.

La reacció irlandesa ha arribat 3 minuts més tard amb un assaig de CJ Stander, nomenat millor jugador del partit, que ha avançat a poc a poc però amb força i no ha pogut ser aturat per la defensa italiana, 10-26. Amb aquest quart assaig Irlanda ha aconseguit el bonus ofensiu, una de les novetats del torneig d'enguany i que s'atorga als equips que facin un mínim de quatre assaigs. Conversió de Jackson, 10-28. Des d'aquell moment fins a la mitja part hi ha hagut domini italià tot i que sense gaire perill.

La segona part ha començat de la mateixa manera com ha acabat la primera, ès a dir, amb molt de joc al mig del camp però sense apropar-se gaire a les zones d'assaig. Això ha canviat al minut 45 quan CJ Stander s'ha escapolit pel centre de la defensa italiana i ha aconseguit el seu tercer assaig, 10-33. Conversió de Jackson, 10-35.

En aquest moment el partit ha entrat en una fase de joc sense gaire perill en què semblava que als irlandesos ja els anava bé el resultat i els italians no volien acabar més humiliats. Durant aquesta fase de joc insípid primer hi ha hagut uns minuts de domini irlandès i després d'italià, amb algun moment, com al minut 56, en què els azzurri han estat a punt de fer un assaig. La possessió al minut 70 era del 59% per a Irlanda.

Això ha acabat quan les cares noves del Quinze del Trèvol han començat un festival d'assaigs aprofitant el cansament i la baixa moral dels italians. El primer ha arribat després d'un teva meva a la zona de mitjos azzurra i que ha culminat Graig Gilroy escapolint-se de diversos jugadors contraris per després recórrer en solitari des de la línia de 22 fins a la zona d'assaig, 10-40. Conversió de Jackson, 10-42.

Al minut 71 Garry Ringrose ha esquivat uns quants defensors al mig del camp i després, gambant en solitari, s'ha plantat a la zona d'assaig, 10-47. Conversió de Jackson, 10-49.

Al minut 77 atacava Itàlia però després d'interceptar la pilota, CJ Stander ha xutat endavant a fi de guanyar metres; en principi tothom esperava que l'oval sortís fora o l'agafés un defensor italià però un bot inesperat ha fet que la pilota acabés a les mans de Gilroy, que ha posat la directa i ha aconseguit l'assaig, 10-54. Conversió de Jackson, 10-56.

I al temps afegit, en una llarga jugada en què Irlanda ha mostrat molta determinació atès que el partit ja feia estona que estava decidit, Gilroy, una altra vegada amb un canvi de joc que ha descompensat la defensa italiana, ha aconseguit el darrer assaig del matx, 10-61. L'enèsima conversió de Jackson ha deixat el marcador en un escandalós 10-63.

URL curta: bit.ly/2khE3uh

Publicat a Esports
Dissabte, 04 de febrer 2017 17:00

La reacció d’Irlanda a Murrayfield arriba tard

Irlanda ha començat amb mal peu l'edició 2017 del Sis Nacions amb una derrota contra Escòcia a Murrayfield. El partit ha tingut dues parts molt diferenciades, la primera amb domini irlandès, amb una possessió de pilota que doblava la del rival però amb els punts caient de la part escocesa, i la segona amb una reacció irlandesa que no ha estat suficient per acabar emportant-se la victòria d'Edimburg.

El partit ha costat molt d'engegar i durant els primers minuts hi ha hagut molt de joc al mig del camp sense cap jugada de perill. El primer assaig ha arribat al minut 8 quan després d'una bona estona amb l'atac dels del card assetjant la línia d'assaig irlandesa els escocesos han traslladat el joc cap a la dreta aprofitant que el gruix de la defensa rival era a l'esquerra i Stuart Hogg ha fet un assaig d'una manera relativament fàcil, 5-0. Creig Laidlaw ha fet la conversió, posant el marcador a 7-0.

A poc a poc Irlanda ha començat a dominar el joc i Escòcia ha renunciat a jugar, xutant pilotes cap endavant i centrant la seva estratègia a defensar-se aferrissadament dels embats verds. Al minut 20 Stuart Hogg, una altra vegada, a fet un assaig escapolint-se fàcilment de la defensa irlandesa, que ha mostrat problemes de coordinació entre línies, 12-0. Laidlaw ha convertit, 14-0.

La reacció irlandesa ha arribat al minut 25 quan Keith Earls ha plantat la pilota a la línia d'assaig escocesa després de rebre una passada de Simon Zebo que ha estat a punt de ser interceptada per un defensor. Després que l'àrbitre demanés l'opinió del jutge de televisió s'ha atorgat l'assaig i Irlanda ha retallat la distància, 14-5. Paddy Jackson ha errat el xut a pals posterior.

Al minut 28 ha arribat el tercer assaig escocès, més per demèrit de la defensa irlandesa que no pas per mèrit local. En un servei de banda a 5 metres de la línia d'assaig, en què en principi cada atacant hauria de tenir un defensor davant, l'escocès Alex Dunbar, que era a la segona posició de la línia de jugadors, s'ha trobat que no tenia ningú defensant-lo i després de rebre la pilota del company que feia el servei de banda ho ha tingut extremadament fàcil per arribar a la línia d'assaig, 19-5. Laidlaw ha transformat la conversió, 21-5.

Al minut 33 Paddy Jackson ha transformat un cop de càstig i ha posat el marcador a 21-8. Els darrers minuts de la primera part s'han disputat a prop de la línia d'assaig irlandesa però els embats escocesos han estat aturats. Simon Zebo ha interceptat la pilota i ha xutat endavant amb l’objectiu de recórrer tot el camp però les seves gambades han estat superades per les d'un defensor escocès, que ha arribat primer a la pilota. 21-8 a la mitja part.

La segona part ha estat una altra història, amb un domini irlandès total, tant de possessió com en anotació. Els primers minuts han estat un atac constant dels de trèvol, que ha donat el seu fruit al minut 47 quan Ian Henderson, després de dur l'aferrissada defensa rival d'una banda cap a l'altra ha fet un assaig plantant la pilota uns centímetres més enllà de la línia, 21-13. Paddy Jackson ha convertit el xut posterior, 21-15.

El domini verd ha continuat i Irlanda ha estat a punt de fer un assaig en diverses ocasions, com en un teva meva entre Conor Murray i Jamie Heaslip que ha estat interceptat a 3 metres de la línia d'assaig per un defensor o l'escapada per la banda de Rob Kearney, que ha estat invalidada en haver posat els peus fora del camp quan queia després de ser placat.

De tota manera l'esforç irlandès ha tingut premi quan Paddy Jackson, a empentes i rodolons i arrossegant-se sense que la pilota contactés la gespa, ha fet un assaig que posava els irlandesos a només un punt d'Escòcia, 21-20. La posterior conversió del mateix Jackson ha posat Irlanda per davant per primera, i darrera, vegada, 21-22.

Durant els minuts següents Irlanda ha estat “on fire”, amb un joc molt ofensiu i ràpid, però un cop de càstig en una posició força fàcil transformat per Laidlaw ha acabat amb l'avantatge irlandès, 24-22. Amb la pressió d'anar per darrere al marcador els de verd ja no han generat gaire més perill i els del card s'han dedicat a retenir la pilota a prop de la línia d'assaig irlandesa. Quan faltava un minut i mig l'àrbitre ha atorgat un altre cop de càstig a Escòcia i Laidlaw ha utilitzat els 90 segons permesos per picar-lo; així s'ha arribat als 80 minuts i la conversió ha deixat el marcador final a 27-22.

URL curta: bit.ly/2kdgtlV

Publicat a Esports

Partit dur el disputat aquesta tarda a l'Aviva Stadium en la darrera jornada del Sis Nacions amb victòria treballada d'Irlanda per 35 a 25 davant d'Escòcia; el resultat, segona victòria consecutiva, arregla una mica la participació del Quinze del Trèvol al torneig després d'un fluix inici, amb un empat i dues derrotes, acabant tercera per darrera d'Anglaterra (guanyadora del Grand Slam) i Gal·les i per davant d'Escòcia, França i Itàlia.

Els primers minuts del partit han tingut un clar domini irlandès, amb una possessió per als verds de fins al 90% durant el primer quart, i bàsicament ha consistit en molt de joc al mig del camp, defenses molt fortes que impedien d'avançar metres i un intercanvi de cops de càstig entre Jonathan Sexton i Greig Laidlaw, amb més encert per a l'irlandès que no pas per a l'escocès. ´

Al minut 5, quan Sexton ha sumat tres punts en el primer cop de càstig (3-0) ha esdevingut el segon jugador més anotador del rugbi irlandès en partits internacionals, posant el seu compte personal als 562 punts, una xifra que encara queda molt lluny de la primera posició ocupada pel llegendari Ronan O'Gara, amb 1.083. Cinc minuts més tard Sexton ha errat un cop de càstig però els 565 punts han arribat al minut 12, també mitjançant un altre cop de càstig (6-0).

Al minut 15 també hi ha hagut canvi a la classificació d'anotadors escocesos amb el cop de càstig transformat per Laidlaw (6-3) que, amb 501 punts, passa a la tercera posició en la història del Quinze del Card. La resposta  d'Irlanda ha arribat dos minuts més tard amb Sexton transformant un altre cop de càstig (9-3).

L'escocès Stuart Hogg, probablement encara molt animat per haver estat nomenat millor jugador del partit del cap de setmana passat contra França, ha superat fàcilment l'avançada defensa irlandesa i després de recórrer en solitari la meitat del camp ha plantat la pilota a la zona d’assaig (9-8). Amb la posterior conversió de Laidlaw els del card s'avançaven al marcador per primera vegada al partit (9-10).

Al minut 24 Escòcia ha quedat en inferioritat numèrica durant deu minuts arran de l'expulsió de John Barclay, que en més d'una ocasió ha aturat la pilota quan l'ha jugava Irlanda i que finalment ha acabat veient la targeta groga. En els minuts posteriors Escòcia ha comès aquesta infracció diverses vegades i l'àrbitre ha perdonat alguna altra targeta; això sí, ha alertat els escocesos que no en deixaria passar cap més.

El primer assaig d'Irlanda ha arribat al minut 27 de la mà de CJ Stander (14-10), tot i que ha tardat força temps en concedir-se perquè l'àrbitre ha demanat la intervenció del jutge de televisió a fi de determinar si en una jugada anterior hi havia hagut una obstrucció per part d'un jugador irlandès; tanmateix, les imatges no han pogut aclarir res, només la claredat de l'assaig d'Stander. Amb la posterior conversió de Sexton Irlanda ha aconseguit un avantatge de 6 punts (16-10).

Al minut 30, Keith Earls, el dia de la seva cinquantena participació com a internacional amb Irlanda, ha rebut un regal quan, després d'un xut cap a endavant  de Sexton, dos defensors escocesos han xocat entre ells quan volien interceptar la pilota, que li ha caigut en safata a Earls; l'irlandès només ha hagut de recórrer uns metres lliure de marca fins a la línia d'assaig (21-10). Sexton ha fallat la conversió posterior.

Al darrer minut de la primera part Laidlaw ha transformat un cop de càstig i ha escurçat la diferència al marcador (21-13).

La segona part ha començat amb una Escòcia molt activa, tot el contrari de l'inici del partit, però al minut 45 un teva meva entre Jamie Heaslip i Jared Payne no ha acabat en assaig perquè ha estat interceptada per un defensor escocès a un metre de la línia. De tota manera, l'acció ha fet que els irlandesos hagin pogut iniciar la jugada següent a dos metres de la línia d'assaig i després que inicialment els escocesos hagin pogut aturar l'avanç en melée dels verds, Conor Murray ha trobat un forat i ha aconseguit l'assaig (26-13). Sexton ha transformat la conversió (28-13).

Al minut 55, Richie Gray, el fàcilment identificable jugador escocès, tant per la seva envergadura com pel seu característic cabell ros, ha aconseguit un assaig aprofitant que el gruix de la defensa irlandesa estava amuntegada a la seva banda esquerra defensant la línia d'assaig (28-18). L'atac escocès ha desplaçat el joc cap al centre i Gray ha passat tranquil·lament per sota dels pals, fet que ha permès Laidlaw de transformar la conversió sense problemes amb un xut de molt a prop i molt centrat (28-20).

L'escocès Alex Dunbar ha estat expulsat durant deu minuts al 66’ per una acció totalment innecessària sobre Sexton que li ha costat la targeta groga; Dunbar ha agafat Sexton i l'ha enlairat, amb l'irlandès picant de cap contra la gespa en la caiguda. La repetició de la jugada per televisió ho ha deixat ben clar i l'àrbitre li ha perdonat la vermella.

Al minut 68, Devin Toner, a qui molts ja consideren el substitut del recentment retirat Paul O'Connell, ha fet un assaig (33-20) molt celebrat pels seus companys, atès que és un jugador que fa molta feina bruta però que no sol aconseguir la glòria dels anotadors, i això sembla que no ha agradat gens als escocesos, que han començat una brega més típica d'una taverna que no pas d'un partit del Sis Nacions. Sexton ha transformat la conversió (35-20).

Hi ha hagut dues bregues més, entre el 75’ i el 76’, que han acabat amb targeta groga i 10 minuts d'expulsió, ja no ha tornat a entrar, per a Sexton. La inferioritat numèrica ha suposat un avantatge per a Escòcia que, un minut després, aprofitant una altra vegada que el gruix de la defensa irlandesa estava desplaçada cap a una banda, ha aconseguit un assaig de la mà de Dunbar (35-25), arribar i moldre puix que tot just acabava de tornar al camp després d'estar 10 minuts expulsat. El marcador no s'ha mogut més perquè Laidlaw ha fallat la conversió.

Així doncs, Irlanda acaba el torneig amb dues victòries, aconseguides en front dels rivals més fluixos, Itàlia i Escòcia, i ara tots els dubtes recauen en el futur de Joe Schmidt que, malgrat l'any de contracte que li queda, no se sap si continuarà o no i ho decidirà després de fer una gira per Sud-àfrica. Pel que fa als jugadors, enguany ha estat una temporada amb molts debutants i en alguns partits ha faltat experiència, sobretot contra Gal·les i França, quan es va perdre malgrat haver tingut un clar avantatge al marcador.

URL curta: bit.ly/1R7Yfel

Publicat a Esports

Després de l'empat contra Gal·les i les derrotes contra França i Anglaterra Irlanda ha aconseguit la primera victòria al Sis Nacions d'enguany imposant-se clarament a una fluixa Itàlia que no ha pogut aturar el vendaval verd en forma de nou assajos, tota una proesa i és que en els darrers tres partits els irlandesos només n'havien aconseguit dos.

Els primers cinc minuts del partit han estat dominats pels italians que, de la mà de l'ítalo-argentí Gonzalo Garcia, haurien pogut anotar un assaig però a l'hora de plantar la pilota a terra el jugador tenia un peu fora del camp i l'àrbitre l'ha invalidat. El domini transalpí ha acabat al minut 6 arran d'un error de Leonardo Sarto, fent un rebuig cap a enrere a l'estil voleibol, que ha estat aprofitat per David Trimble per fer un plàcid assaig (5-0). Jonathan Sexton ha fallat la conversió i ha trencat una ratxa de nou encerts seguits.

A partir d'aquest moment el domini irlandès ha estat total i al minut 14 Jack McGrath, després d'un servei de banda ha aconseguit, a empentes i rodolons, el segon assaig per als del trèvol (10-0). L'assaig s'ha hagut de confirmar mitjançant el vídeo perquè en directe no s'ha vist gaire clar; nogensmenys, amb la primera presa mostrada s'ha esvaït els dubtes. Sexton, ara sí, ha xutat entre els pals (12-0).

Els italians han escurçat distància de la mà de Padovani, que ha transformat un cop de càstig (12-3) al minut 23. La resposta dels locals només ha tardat tres minuts amb un cop de càstig transformat per Sexton (15-3) i que ha fet que Irlanda hagi superat la barrera dels 2.000 punts en la història del torneig, més concretament 2.002.

Al minut 29, el sud-africà CJ Stander, debutant aquest any, ha aconseguit el seu primer assaig per Irlanda en una jugada de força arrossegant-se, també a empentes i rodolons, davant dels italians (20-3). Sexton ha fallat la conversió.

La millor jugada del partit ha arribat al minut 39 quan un atac que ha començat a la línia de 22 irlandesa i que ha comptat amb la participació de diversos jugadors verds ha acabat amb Jamie Heaslip plantant la pilota a la zona d'assaig italiana (25-3). Sexton ha tornat a fallar la conversió, per la qual cosa a la mitja part el marcador ha quedat en 25-3.

La segona part ha començat amb un regal de Guglielmo Palazzani que, dibuixant una passada òbvia cap a un company, ha vist com Jared Payne la interceptava i lliure de marca, només havia de córrer uns metres per a aconseguir l'assaig (30-3). Sexton ha transformat la conversió (32-3).

Heaslip ha aconseguit el seu segon assaig al minut 48 amb una altra jugada a empentes i rodolons davant de la defensa italiana (37-3). Sexton ha transformat la conversió (39-3) i ha estat substituït per Ian Madigan, un canvi que, amb el partit resolt, s'ha fet pensant en el proper matx contra Escòcia el cap de setmana vinent.

Sean Cronin, un jugador que sol ser suplent, ha tingut el seu moment de glòria quan, al minut 53, ha agafat per sorpresa la defensa italiana i ha aconseguit un assaig (44-3). Amb la posterior conversió de Madigan el marcador començava a ser una mica escandalós (46-3) i no gaire propi dels darrers anys del Sis Nacions, en què les pallisses a Itàlia havien desaparegut.

Tanmateix, els italians s'han despertat i han començat a sovintejar la línia de 22 irlandesa. Fruit d'aquesta nova fase de joc, al minut 57 David Odiete ha aconseguit un assaig que maquillava una mica el resultat (46-8). Kelly Haimona ha sumat 2 punts més amb la posterior conversió (46-10).

Després d'aquest curt període de domini italià les coses han tornat a caure del costat verd, primer amb una escapada de Cronin cap a la línia d'assaig, que no ha reeixit per ben poc, i després amb un assaig de Madigan al minut 63 (51-10), que ha pogut superar sense gaires problemes la defensa en línia italiana. Ell mateix ha fallat la conversió posterior quan la pilota ha tocat el pal per la banda exterior.

Al minut 65 ha debutat Finlay Bealham, nascut a Austràlia però que gràcies al que es coneix com a “norma de la iaia” (o del iaio) pot jugar amb Irlanda; aquesta norma permet a qualsevol persona amb un pare/mare o avi/àvia irlandesos (els besavis ja no serveixen) de representar Irlanda. En aquest cas concret la iaia de Bealham va néixer a Enniskillen (Comtat de Fermanagh).

Itàlia ha tornat a despertar-se i Leonardo Sarto ha aconseguit un assaig (51-15), que ha estat atorgat després de mirar el vídeo perquè hi havia el dubte sobre si la passada rebuda per l'italià havia estat cap a endavant (forward). Haimona ha fallat la conversió posterior.

Al minut 78 Fergus McFadden s'ha escapolit entre la defensa en línia italiana i ha aconseguit el darrer assaig del partit (56-15). Amb la posterior conversió de Madigan el marcador ha quedat amb un 58-15 que reflecteix clarament el que ha passat a la gespa. A les acaballes del matx, Cronin i Simon Zebo han estat a punt de fer un nou assaig però han estat aturats per la defensa italiana.

El proper partit serà contra Escòcia dissabte que ve a casa i, en principi, hauria de servir per a arreglar una mica la participació irlandesa al Sis Nacions d'enguany acabant a la zona mitja de la classificació.

URL curta: bit.ly/1TDoLjb

Publicat a Esports

El partit d'aquesta tarda contra Anglaterra a Twickenham es presentava força difícil atesa la poca experiència d'alguns jugadors irlandesos però, en general, l'equip ha mostrat actitud i en cap moment ha abaixat els braços. A destacar la millora en defensa, una de les assignatures pendents en els partits anteriors contra Gal·les i França, que ha aguantat força bé els embats de l'atac anglès, sobretot a la primera part.

Els primers quaranta minuts han estat de clar domini anglès tot i que això no s'ha traduït en cap avantatge significatiu al marcador, que a la mitja part era de 6 a 3 per als de la rosa. Tots els punts de la primera part han estat fruit de la transformació de cops de càstig, dos d'Owen Farrell per als anglesos (11' i 34'), que també n'ha fallat un, i un per a Irlanda de la mà de Jonathan Sexton (5').

Entre el minut 20 i el 30 Anglaterra hauria pogut fer diversos assajos però cap de les tres oportunitats més clares ha arribat a fructificar. La primera de Billy Vunipola, al minut 22, que ha estat molt murri agafant per sorpresa la defensa irlandesa però que ha perdut una mica de temps dubtant si el que feia era legal i ha acabat placat quan ja gairebé era a la línia d'assaig; la segona ha estat al minut 24 amb un possible assaig que l'àrbitre televisiu no ha atorgat puix que no hi havia evidència visual; i la tercera, al minut 28, quan la defensa irlandesa ha aturat la pilota sobre la línia d'assaig.

A la represa és quan Irlanda ha tingut el seu millor moment amb un assaig de Conor Murray al cap de cinc minuts que, amb la posterior conversió de Sexton, ha avançat els del trèvol (6 a 10). Tanmateix, la casella irlandesa no s'ha mogut més tot i que han tingut dues oportunitats que haurien pogut canviar les coses: una jugada de Rob Henshaw, que al minut 64 ha arribat a la línia d'assaig desequilibrat per un placatge i ha perdut el control de la pilota al darrer moment; i al minut 73, el debutant Josh van de Flier ha arribat a la zona d'assaig però, de nou, l'àrbitre televisiu no ha pogut atorgar l'assaig per manca d'evidència visual.

Per la seva banda, els anglesos, que no han dominat tant com a la primera part, han estat més efectius a l'hora d'anotar i amb el cop de càstig transformat per Farrell al minut 50 (9 a 10), l'assaig d'Anthony Watson al 57 (14 a 10) amb Farrell fallant la conversió i l'assaig de Brown al minut 62 (19 a 10) amb la posterior conversió de Farrell (21 a 10), s'han distanciat definitivament al marcador.

Així doncs, amb aquesta derrota Irlanda ja no té cap possibilitat de guanyar res i probablement quedarà a la zona mitja de la classificació perquè, a priori, hauria de guanyar els dos propers partits, que seran a casa i contra els dos equips que durant els darrers anys han estat lluitant per a evitar emportar-se la cullera de fusta, Itàlia el 12 de març i Escòcia el 19. 

URL curta: ow.ly/YPDka

Publicat a Esports

El marcador final d'empat a 16 entre Irlanda i el País de Gal·les reflecteix molt bé el que ha passat aquesta tarda sobre la gespa de l'Aviva Stadium en el darrer partit de la jornada inaugural de Sis Nacions d'enguany i és que en termes estrictament esportius, deixant de banda la política, la rivalitat entre Irlanda i Gal·les és més gran que no pas amb Anglaterra, un fet que gairebé sempre es plasma en els enfrontaments entre ambdós equips amb duels molt igualats.

El partit ha començat molt bé per a Irlanda que, després d'assetjar la zona de 22 gal·lesa durant uns minuts, no ha pogut aconseguir l'assaig però sí tres punts mitjançant la transformació d'un cop de càstig per part de Jonathan Sexton. Els gal·lesos han reaccionat però no han aconseguit anotar cap punt malgrat fer anar de banda a banda els irlandesos, que han pogut defensar eficaçment la seva zona de 22.

Al minut 13 Sexton convertia un altre cop de càstig i augmentava l'avantatge dels verds al marcador, 6 – 0. El primer cop de càstig a favor dels vermells ha estat per a Dan Biggan però com era de preveure, només veient la seva manera de caminar i el cridaner embenat que duia al peu esquerre, l'ha fallat. Uns moments més tard Biggan ha estat substituït per Rhys Priestland.

Al minut 26 Irlanda s'ha distanciat encara més gràcies a un assaig de Conor Murray, que sumat a la posterior conversió de Sexton han deixat el marcador en un clar 13 a 0. Tanmateix, a partir d'aquest moment la casella irlandesa ha romàs amb el mateix número fins al minut 74 mentre que els gal·lesos han anat sumant punts fins a avançar-se 13 a 16 al minut 72.

A la mitja part el resultat era de 13 a 10 i els punts dels del Drac han vingut de la mà de Rhys Priestland, amb un cop de càstig anotat al minut 31 (13 – 3), i un assaig de Taulupe Faletau (13 – 8) al minut 37 amb la posterior conversió de Priestland (13 – 10). A la segona part el joc ha continuat sent molt físic, tot i que en aquesta ocasió més centrat al mig del camp, i els gal·lesos, mitjançant Priestland, han convertit dos cops de càstig (45’ i 74’), que han tingut la rèplica de Sexton al minut 74 amb un cop de càstig que ha deixat el marcador amb un empat a 16. Al minut 77 Priestland ha intentat un "drop goal" (xut a pals amb la pilota en joc) però no ha reeixit.

A banda del sabor agredolç per l'empat en un partit que s'hauria pogut guanyar, el duríssim duel d'aquesta tarda ha deixat alguns jugadors una mica tocats, com és el cas de Sexton, substituït per Ian Madigan a 5 minuts del final, i s'haurà de fer una bona feina de recuperació per arribar en plena forma al proper partit, que serà contra França dissabte vinent a París.

A destacar el debut de CJ Stander, que ha estat nomenat Millor Jugador del Partit. Stander, d'origen sud-africà però que no ha jugat mai cap partit oficial amb els Springboks i que ha complert el requisit de tres anys de residència a Irlanda, ha cantat l'"Amhrán na bhFiann" com si hagués nascut i viscut sempre en una Gaeltacht.  

URL curta: ow.ly/Y2YZA

Publicat a Esports

Probablement influenciat pel fet que Irlanda n'ha guanyat les dues darreres edicions el ministre de Comunicacions, Alex White, ha assegurat que el Sis Nacions, el torneig més antic del món que encara es juga, hauria d'emetre's en obert mitjançant les televisions terrestres, és a dir, les que no són via satèl·lit.

Així doncs, White té la intenció de dur el tema a les reunions del govern per tal d'incloure'l a la llista d'esdeveniments d'interès especial com ja ho són les finals de la GAA o els partits de la selecció de futbol. Segons White, la pregunta que hom s'ha de fer al respecte és si la retransmissió dels partits del Sis Nacions són importants per als irlandesos.

En aquest sentit, veient les dades d'audiència d'alguns dels partits d'enguany la resposta és força clara: el partit contra Anglaterra, l'etern rival, va tenir 1,1 milions de teleespectadors i el d'Escòcia, el darrer i que gairebé feia Irlanda campiona, 850.000.

La decisió final es prendrà després de reunir-se amb les diverses parts interessades com les televisions terrestres RTÉ, TV3, TG4 i UTV així com l'IRFU (Federació Irlandesa de Rugbi i Futbol), que s'espera que sigui la menys favorable amb aquesta idea perquè a fi d'obtenir uns sucosos ingressos veia amb bons ulls oferir els drets al millor postor, que solen ser les cadenes per satèl·lit, totes de pagament.

Font: The Journal

URL curta: ves.cat/mc1m

Publicat a Esports
Page 1 of 5